FAQ Ansiedad

La ansiedad, tratamos su problema

P. ¿Qué es la ansiedad?

R. La ansiedad es un mecanismo adaptativo de respuesta de nuestro organismo ante algo que nuestro organismo percibe como una amenaza. Ese “algo” puede ser tanto una situación como un pensamiento. Así pues, por definición, la ansiedad no es patológica, sino adaptativa, una respuesta sana de nuestro organismo.

P. Ansiedad patológica: los trastornos de ansiedad.

R. Cuando la respuesta ante un estímulo percibido como amenaza es desproporcionada o no existe tal amenaza, aparece la ansiedad patológica, los trastornos de ansiedad. Dentro del grupo de los trastornos de ansiedad podemos encontrar: las crisis de angustia o de pánico, la agorafobia, el trastorno de pánico con o sin agorafobia, el trastorno de ansiedad generalizada, el trastorno de somatización y el trastorno obsesivo compulsivo.

P. ¿En qué consiste una crisis de ansiedad?.

R. Las crisis de ansiedad, también llamadas crisis de angustia o de pánico consisten en una sensación de miedo intenso acompañada de algunos de los siguientes síntomas: palpitaciones, taquicardia, sudoración, temblores, escalofríos o sofocos, sensación de ahogo o de falta de aire, opresión o malestar en el pecho, sensación de no poder tragar, náuseas u otras molestias gástricas, sensación de mareo, sensación de irrealidad (desrealización), sensación de estar separado de uno mismo (despersonalización), miedo a morir, miedo a perder el control o volverse loco, sensación de hormigueo en las manos u otras partes del cuerpo.

P. ¿Qué es la agorafobia?

R. La agorafobia es un trastorno de ansiedad en el que el paciente experimenta miedo y evita lugares o situaciones en las que le sería difícil escapar si le ocurriera algo. Por ejemplo, en el trastorno de pánico con agorafobia, el paciente siente un miedo intenso a tener una crisis de ansiedad en un lugar lleno gente, como por ejemplo un centro comercial.

P.¿Qué es un trastorno de ansiedad generalizada?

R. El paciente con trastorno de ansiedad generalizada es una persona que se encuentra excesivamente preocupada por aspectos habituales de su vida cotidiana, saben que se preocupan demasiado pero no lo pueden evitar, no pueden relajarse, les resulta muy difícil concentrarse, y por ello tienen pequeños olvidos con frecuencia.

Esta situación de preocupación constante hace que se sobresalten con facilidad, que se encuentren agotados, que no puedan dormir y que tengan síntomas de ansiedad, incluso crisis de pánico.

P.¿Qué es el trastorno obsesivo compulsivo?

R. Dentro del grupo de los trastornos de ansiedad, el Trastorno Obsesivo Compulsivo (también llamado por sus siglas TOC) es un trastorno crónico que se caracteriza porque el paciente presenta pensamientos obsesivos y compulsiones asociadas que le generan ansiedad.

Las obsesiones o pensamientos obsesivos, son pensamientos recurrentes e intrusivos, que no se pueden evitar y que generan al paciente un importante malestar.
Como respuesta a estos pensamientos y con el fin de calmar la ansiedad que generan aparecen las compulsiones.

Un ejemplo lo vemos en personas que se lavan con mucha frecuencia las manos para evitar contaminarse con los gérmenes que transmiten los objetos que toca.

Otro ejemplo lo encontramos en quienes no pueden evitar pensar (o más bien dudar) si han cerrado o no una puerta, una ventana, si han apagado la luz o el gas…. y necesitan una y otra vez comprobar que sí lo han hecho.

P.¿Necesito tomar medicación de por vida si tengo un TOC?

R. Padecer un TOC no implica necesariamente que tener que tomar medicación de por vida. El tratamiento con antidepresivos ayuda al paciente a controlar sus pensamientos y calmar la ansiedad, pero además hay casos en los que la combinación de la psicoterapia cognitivo-conductual y el tratamiento farmacológico ayuda al paciente a convivir con los síntomas y finalmente controlarlos sin ayuda de la medicación

P.¿Qué es el trastorno hipocondríaco?

R. El trastorno hipocondríaco es un trastorno de ansiedad en el que el paciente tiene miedo de padecer una enfermedad o está convencido de tenerla a raíz de la interpretación que él mismo realiza de sus propias síntomas somáticos. Un ejemplo sería el de la persona que tiene diarrea o estreñimiento y piensa que puede tener un cáncer de colon. Además, en el trastorno hipocondríaco, la preocupación del paciente persiste aún después de haberse realizado las pruebas médicas que demuestran la ausencia de enfermedad. Es decir, en nuestro paciente ejemplo, aún teniendo un resultado normal de una colonoscopia, la preocupación por padecer un cáncer de colon se mantendría.

P.¿Tiene tratamiento el trastorno hipocondríaco?

R. Sí. El tratamiento del trastorno hipocondríaco se basa, por un lado, en el tratamiento farmacológico que el psiquiatra determine más adecuado para cada paciente y en el tratamiento psicoterapéutico por otro lado. Gracias a la combinación de ambos tratamientos muchos de los pacientes con este trastorno consiguen llevar una vida normal.

P.¿Qué medicamentos se utilizan para tratar la ansiedad?

R. Son varios los tipos de medicamentos que podemos utilizar para tratar la ansiedad.
Los más conocidos quizá sean los ansiolíticos o benzodiacepinas; son los ideales para tratar una crisis de ansiedad, para el momento agudo. Pero la base del tratamiento, es decir, los medicamentos que nos van a ayudar a curar la ansiedad, son los antidepresivos, los mismos que utilizamos para tratar la depresión.
Además de los ansiolíticos y los antidepresivos hay otros fármacos que se pueden utilizar para tratar la ansiedad. Por ejemplo, en el caso del trastorno de ansiedad generalizada se puede utilizar la pregabalina, un fármaco del grupo de los antiepilépticos que posee efecto ansiolítico.

P.¿Son adictivos los medicamentos para tratar la ansiedad?

R. Es importante tener en cuenta que si el paciente sigue adecuadamente la pauta prescrita por su psiquiatra y el seguimiento es el adecuado, ningún tratamiento produce adicción. Cuando nos encontramos ante un caso de dependencia o adicción a un fármaco de los utilizados para tratar la ansiedad, ansiolíticos principalmente, suele ser debido a que el paciente no ha tomado adecuadamente la medicación porque ha tomado más de la prescrita o porque no ha sido revisado por el especialista con la frecuencia necesaria.

P.Llevo mucho tiempo tomando ansiolíticos, ¿podré dejar de tomarlos?

R. Lo primero que tenemos que tener claro es que sí, que se puede, pero antes de dejar de tomar cualquier tratamiento siempre debemos consultar con el especialista. Éste debe evaluar muy bien en qué estado se encuentra el paciente para ajustar las dosis y diseñar un plan de reducción de dosis progresiva; unas veces será suficiente con bajar la dosis poco a poco y otras veces deberemos sustituir el ansiolítico por otro fármaco que no produzca dependencia. Con voluntad y paciencia, prácticamente todo es posible.

P.¿Cuánto tiempo tardan en hacer efecto los medicamentos para la ansiedad?

R. Los antidepresivos tardan en empezar a hacer efecto de 4 a 6 semanas, aunque algunos pacientes pueden empezar a experimentar cierta mejoría en la segunda o tercera semana de tratamiento. Para una adecuada respuesta, es importante tomarlos conforme el psiquiatra nos lo haya indicado, aproximadamente a la misma hora todos los días y no dejar de tomarlos sin haberlo consultado previamente con él.
Durante el tiempo que tardan en empezar a hacer efecto el antidepresivo solemos utilizar ansiolíticos para controlar los síntomas; los ansiolíticos hacen efecto en pocos minutos pero su efecto dura sólo unas horas.

P.¿Cómo se trata una crisis de ansiedad?

R. El tratamiento inmediato de una crisis de ansiedad consiste en la administración de una benzodiacepina vía sublingual; es decir, le daremos al paciente un ansiolítico que se pondrá debajo de la lengua y le hará efecto en pocos minutos.
Debajo de una crisis de ansiedad suele haber algún problema que es necesario explorar. Es aconsejable si estamos sufriendo crisis de ansiedad con cierta frecuencia consultemos con un especialista en psiquiatría para valorar si necesitamos tratamiento farmacológico o psicológico.

P.¿Qué me puede pasar si dejo de golpe el tratamiento para la ansiedad?

R. Cuando dejamos de tomar de golpe el tratamiento de la ansiedad, bien porque ya nos encontramos bien o porque olvidamos tomarlo, se produce el llamado efecto rebote: la reaparición de los síntomas con una intensidad igual o mayor a la que presentábamos al inicio del tratamiento.

P.¿Es necesaria la medicación para tratar una fobia?

R. Las fobias, tanto la fobia social como las fobias específicas, se engloban dentro del grupo de los trastornos de ansiedad. Determinar si un paciente necesitará o no tratamiento farmacológico dependerá del resultado de la evaluación que realice el especialista. En cualquier caso, en estos trastornos la psicoterapia es el pilar fundamental del tratamiento y, a veces, para poder seguir las indicaciones de nuestro psicoterapeuta necesitaremos tener controlada nuestra ansiedad con ayuda de la medicación, que podremos dejar de lado conforme vayamos consiguiendo resultados positivos con la psicoterapia.